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发表于2018-05-04 分类:数码产品 浏览次数:1980次

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天网恢恢,疏而不失。这是《道德经》第七十三章里的一句话。

老子的“天网”,具有三个关键特征:一个是高度,位于九霄之上,太空之中,但是距离地球不远;其二,具有几何特征,是一张网,网是由节点和节点之间的连接组成的;其三,具有一定的覆盖面积,“疏而不失”,覆盖广而密。

厉害了,老子。

2月22日,范登堡空军基地,另一型火箭,猎鹰9,成功将三颗卫星送入太空,其中两颗是SpaceX自己的Starlink卫星网络计划的原型星Microsat-2a、Microsat-2b。这两颗卫星只是“狂人”马斯克的“星链”计划的一部分,地球现有卫星不超过1500个,SpaceX的卫星互联网计划却竟然要发射12000颗卫星,而且话没多说就开干了,几十亿地球人未来都将可以通过StarLink接入真正的宽带互联网。

12000颗卫星作为节点,在环地球的高空通过链接,织成一个张巨型的“天网”,而且覆盖度极高。

不知道马斯克是不是也读了《道德经》,读到了“天网恢恢,疏而不失”,然后有了灵感,想到了这个前无古人的计划?

02

就卫星通信本身来说,并不算是一个新的话题。早在1987年,也就是三十年前,摩托罗拉就发布了“铱星计划”。铱卫星是由围绕地球一共66个运作中的通信卫星组成,摩托罗拉的本意也是通过这66颗卫星组成一个网络,覆盖部分地区的移动通信。然而,由于当时市场真实需求的缺乏,以及低成本高普及率的地面移动通信的崛起,“铱星计划”并没有成功,摩托罗拉只得放弃这一计划。

此一时,彼一时也。

卫星制造,发射的成本在技术进步的推动下,大大降低。因此,卫星通信的短板逐渐被弥补,而其长处则逐步展现。地面通信在过去的三十年风光无限,但是,截止目前为止,世界上依然有39亿人口没有接入互联网。相比于世界总人口数75亿,没有接入互联网的人口过半。这个数字是相当惊人的。

出现这种情况,主要是地面通信的短板决定。地面通信,对于有线网来说,需要布线,铺设线缆;对于无线网来说,需要架设基站。所以,存在一个问题,就是单点覆盖人群数的问题。对于人口密集的地区,布线和架设基站,能够获得较大的单点覆盖人口数,所以是一种效益/成本较高的投资。而对于人口密度较低的地区,效益/成本则较低。作为以营利为目的的运营商来说,自然是倾向于在人口密度较大的城市或地区投资,而放弃那些人口密度较小的地方。如此一来,那些人口密度低的地区的人口就无法接入互联网,无法享受到互联网技术进步带来的种种便利,引起我们通常听说的“数字鸿沟”。

为了更多的人口接入互联网,先后出现了卫星通信,太空无人机和太空热气球几种方案,但是从目前来看,卫星通信无疑是最好的方案。特别是此次马斯克推出的“星链”计划,成千上万颗卫星,足以布下一张“天网”,为全世界提供网络通信服务。

卫星通信覆盖面广,不受地面停电,铁塔损坏的影响,不受恶劣天气,自然灾害的影响,所以它具有独特的优势。

从某种程度上看,马斯克的“天网”,堪称完美。它将是网络通信的一种颠覆,虽然他不是最早做卫星通信的,但是由于SpaceX具有火箭发射方面独特的能力,加上马斯克本人独特的魅力,如果“星链”计划得以成功,将会在这个领域处于领导地位,将会对世界产生巨大的影响。

这中间,首先受到影响的将会是如今的电信运营商。

有了这张“天网”,通信业的格局将会被彻底改写,互联网的未来也将因此而改变,数字地球未来将首先通过卫星宽带网络连接起来,因此催生出全新的生态,以及完全不同于以往的云管端的玩法。

毫不夸张的说,这张“天网”,可谓“终结者的天网”,它将会是现今传统运营商的终结者。“不要让眼光限制了想象力”,终结者已经到来,趋势无可阻挡。

03

在我看来,“天网”相比于当今主流的通信网,具有颠覆性的优势,主要有三点:

左一点:覆盖能力高。

卫星的覆盖能力,是地面通信无可比拟的。这主要是由卫星的高度决定的,地面基站再高,哪怕是建在珠穆朗玛峰上,最高也就是略高于8848米,和卫星的几百几千km相比相差了几个数量级。于此同时,卫星的发射功率比地面基站的功率也高太多。

因此,无论是人口密集的城市,还是稀少的乡村,无论是经济发达的交通便利的地区还是贫瘠落后交通不便的地区,卫星都能够覆盖。卫星做到了地面通信不愿意或者无法做到的覆盖面,因此,从世界的趋势来看,为了让世界人都接入互联网,卫星通信显然远超过地面通信。

右一点:成本低。

之前,铱星计划所在的1986-1987年,卫星制造和发射的成本都非常高,所以时机不成熟,如今,时过境迁,在技术进步和卫星使用量上的增加使得从研发成本到成本摊薄上都有了巨大的变化,卫星制造成本大大降低。而SpaceX的火箭技术,更是将卫星发射的成本降到不足一年的几分之一。从卫星制造到卫星发射的成本只有数百万美元,有人算了一笔账,SpaceX的此次计划只有数百亿美元,不及某一家中国的电信运营商的年度网络投资。

以数百亿美元的投资,架构一张覆盖全球、服务亿万用户的“天网”,其实是一笔极为合算的生意。而投资大,收益缓慢,恰恰是现今运营商的一个巨大的痛点,特别是近几年3G/4G/5G的快速演进,让不少运营商陷入投资泥潭难以自拔。

前面一波的投资砸进入,还没有产生实质性受益,后面马上进入新的G,前面的投资都打了水漂,最后只能想法设法的从消费者身上“拔羊毛”,“羊毛”拔得多了,消费者也不高兴了,拒绝使用新的业务,让新的投资继续打水漂。

下一点:运营思路不同。

现今的运营商运营的思路非常明显,注重APRU,即每用户平均收入。因此,运营商为了这个指标可谓费尽心机,机关算尽,不断花了大把的钱投资在如果收费上,而且资费的策略花样百出,多到自己人都弄不清楚都有哪些套餐,计算费用的方式。

这是运营商落后的思维在作怪。因为带宽资源有限,急于投资变现,因此不惜一切代价利用好每一个比特。这样虽然创造了不菲的收入,但是同时为了用户收费而投资的资产也造成了大量的浪费,甚至削减了用户的体验。各种验证,计费,无形中制造了大量的延迟。而高额的费用让很多人对于使用互联网望而却步。

相信马斯克和他的伙伴们会改变这种以APRU为导向的运营思路。不是不要APRU,而是不以此为核心目标,相反,以用户体验为核心目标,简化流程,方便使用,减少不必要的设备和计费应用。以马斯克颠覆性的“疯狂”思维,我相信他能够做得到。从PayPal,到特斯拉,都能看到方便使用,大道至简的基本产品哲学。

04

对于这张“终结者的天网”,我有三点展望。

左一点:新的生态将会形成。

卫星互联网将会形成一个全新的生态,这个生态里有卫星制造,卫星发射,卫星运营,网络芯片,手机芯片,应用开发等等参与者,这些参与者将会分享这场盛宴,这中间的技术或者规模优势者将会成为这个生态里的“独角兽”,可以预见的是,考虑到全球宽带通信如此之大的一个市场,将会有多个“独角兽”形成。

右一点:将会遇到政策和商业上的挑战。

由于通信的特殊性,它涉及到国家安全,所以各个国家对于通信的管理那是相当的重视。华为中兴一直无法进入北美市场,就是因为来自于美国的阻力。相信马斯克的“天网”也会遇到类似的阻力,虽然美国已经批准,并给与支持,但是其他国家在开始必然会制造一些阻碍。

商业的挑战则来自于对于当今通信网的替代,以旧换新总是要付出一些代价的,旧的东西哪怕是落后,也会由于天然的惯性制造阻力,历史非常容易形成包袱。但是,由于卫星通信的天然优势和当前的技术成熟度,经济上的优势,使得它成为科技上一股不可逆转的潮流和趋势,我们有理由相信它无可阻挡,剩下的只是时间问题。

下一点:首先受益的,将会是那些偏远地区,远离互联网的人们。

在“天网”的帮助下,他们不但能够接入到互联网,甚至会可能弯道超车,后发优势。好比近年来的中国,很多人功能机都没有用过,直接用上了智能机。如果这些成为实现的话,世界上的“数字鸿沟”将有望被填平,人类离平等又会前进一大步,科技将再一次证明了它是推动人类前进的巨大力量。


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